Geschichte Floridas

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Die Spanische Kolonie Florida (auch Spanisch-Florida oder La Florida) bezeichnet ein während der spanischen Kolonialisation von den Spaniern beanspruchtes Gebiet im Südosten des nordamerikanischen Kontinents.

Der Konquistador Juan Ponce de León sichtete Florida, welches er für eine Insel hielt, auf seiner angeblichen Suche nach dem Jungbrunnen am 27. März 1513. Er landete am 2. April an der Ostküste der vermeintlichen Insel an und betrat das Land während des spanischen Osterfestes, Pascua Florida, dem zu Ehren Ponce de León das Land benannte. Zu dieser Zeit lebten auf der Halbinsel viele Indianer Nordamerikas. Er verließ Florida und kehrte 1521 mit Ausrüstung und Siedlern wieder um das Land zu kolonialisieren. Der Gründungsversuch blieb erfolglos, wiederholte Angriffe der indigenen Bevölkerung zwangen die frühen Siedler in die Flucht.

Die frühesten Berichte über das Binnenland Floridas stammen von Überlebenden der spanischen Eroberungsversuche. Pánfilo de Narváez erforschte die Floridas im Jahre 1528, wurde jedoch von Indianern angegriffen. Seit seinem Versuch über den Golf von Mexiko auf dem Seeweg nach Mexiko zu fliehen gilt er als verschollen. Jedoch überlebte einer seiner Offiziere, Álvar Núñez Cabeza de Vaca, der sich neun Jahre zwischen Florida und Mexiko dahingeschleppt hatte. Er kehrte in sein Heimatland zurück und veröffentlichte seine Beobachtungen. Dies wiederum veranlasste Hernando de Soto’s Florida im Jahre 1539 zu erforschen. Mitglieder seiner Expedition beschrieben später Details zu den in Florida lebenden Indianern, ihren Lebensgewohnheiten und ihrem Verhalten. 1559 errichtete Tristán de Luna y Arellano eine kurzlebige Siedlung namens Pensacola, die bereits nach zwei Jahren aufgegeben wurde.

Die Spanier beanspruchten von 1565 bis 1763 und in den Jahren 1784 bis 1821 sowohl die Halbinsel, als auch nördliche Gebiete auf dem Festland als Kolonie.

In den 1560er Jahren reichte das von ihnen kontrollierte Gebiet bis hin zu der vor der Küste des heutigen South Carolinas gelegenen Mission Santa Elena auf der Insel Parris.

Die Franzosen begannen sich für die Region zu interessieren, was zu einer Beschleunigung der spanischen Kolonialisation Amerikas führte. Jean Ribault führte im Jahre 1562 eine Expedition nach Florida an und René Goulaine de Laudonnière gründete zwei Jahre später 1564 Fort Caroline auf dem Gebiet des heutigen Jacksonville, um für hugenottische Siedler als Hafen zu dienen.

Nur ein Jahr später wurde San Agustín (St. Augustine) gegründet und mit der Hilfe von Pedro Menéndez de Avilés besiedelt. Damit ist der Ort die älteste dauerhafte und zugleich durchgehend bewohnte Ansiedlung von Europäern auf dem Festland der Vereinigten Staaten. Von diesem Ort aus, der als Basis genutzt wurde, errichteten die Spanier überall im Südosten der heutigen römisch-katholische Missionsstationen. Noch im selben Jahr eroberte Menéndez de Avilés Fort Caroline und tötete alle französischen Soldaten, lediglich die Katholiken überlebten. Das Fort benannte er zu Fort San Mateo um. Zwei Jahre später eroberte Dominique de Gourgues das Fort zurück und tötete alle spanischen Verteidiger.

1586 plünderte und brandschatzte der englische Kapitän zur See und gelegentliche Freibeuter Sir Francis Drake den Ort St. Augustine.

Während des 17. Jahrhunderts verschoben englische Siedler in den Kolonien Virginia und Carolina die Grenzen der spanischen Besitztümer nach Süden, während die französischen Kolonialisten aus dem Mississippi-Delta die westlichen Grenzen der Spanier bedrängten. 1702 griff der englische Colonel James Moore gemeinsam mit den alliierten Creek die Siedlung St. Augustine an, es gelang ihnen jedoch nicht, die Kontrolle über den Ort zu übernehmen. 1704 begannen Moore und seine Soldaten die spanischen Missionen niederzubrennen und die auf Seiten der Spanier stehenden Indianer hinzurichten. Die Franzosen übernahmen im Jahre 1719 die spanischen Siedlungen in Pensacola.

In dieser Phase begannen die späteren Seminolen in das Gebiet einzuwandern.

Quelle:  Wikipedia, Planet Wissen